CardioSense, una de les tecnologies de la UPC que es mostra al GSMA Mobile World Congress


salut-mental-upc

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha patentat un electrocardiògraf fàcil d’utilitzar i assequible, que proporciona un prediagnòstic cardiovascular en menys d’un minut. És el primer sistema que detecta l’activitat elèctrica (electrocardiograma) i mecànica (l’ona de pols arterial) del cor a partir del contacte amb les mans o els peus, mitjançant dos parells de sensors metàl·lics. La patent d’aquest prototip ja ha estat concedida a Espanya, els Estats Units i la Xina, i ara s’ha sol·licitat també a Europa, el Japó, Corea i l’Índia. Es presenta aquesta setmana al GSMA Mobile World Congress, juntament amb d’altres capacitats tecnològiques de la Universitat.

Les malalties cardiovasculars van causar tres de cada deu morts al món el 2012, la qual cosa suposa unes 17,5 milions defuncions per aquesta causa, segons les estadístiques publicades per l’Organització Mundial de la Salut. Moltes d’aquestes morts s’haurien pogut evitar mitjançant un diagnòstic precoç, però els equips de diagnòstic cardiovascular solen ser d’ús complex i el seu cost queda fora de l’abast de la majoria de la població.

Ara, l’electrocardiògraf patentat per investigadors del grup de recerca d’Instrumentació, Sensors i Interfícies (ISI) de la UPC, encapçalats per Ramon Pallàs, permet obtenir un prediagnòstic cardiovascular —amb resultats més acurats que els actuals— en menys de 60 segons i comunicar-lo des de qualsevol lloc on hi hagi cobertura de telefonia mòbil.

Aquest vigilant del cor, anomenat CardioSense, detecta l’electrocardiograma (el senyal convencional que descriu l’activitat elèctrica del cor) i l’ona de pols arterial (relacionada amb l’elasticitat de les artèries) mesurant a partir del contacte amb les mans o els peus, a través de dos parells de sensors metàl·lics. Uns sensors que es poden col·locar en fundes de telèfon mòbil, tauletes, corretges de rellotge, bàscules, volants o manillars o qualsevol altre dispositiu amb tecnologia sense fils que es pugui agafar, subjectar i tocar alhora amb dues extremitats.

Així mateix, el nou sistema es pot incorporar en altres aparells que fan servir sensors similars, com ara els analitzadors de massa corporal que mesuren entre les mans de manera autònoma o bé estan incorporats en bàscules; en aquest darrer cas, el mètode és vàlid també si es mesura a través dels peus, amb la qual cosa permet aplicar-lo en bàscules de farmàcies.

Pioner en l’anàlisi de la mecànica del cor

Actualment al mercat ja hi ha petits electrocardiògrafs que permeten obtenir electrocardiogrames a partir de les mans i que es poden usar còmodament a casa, des d’on es transmet el senyal a un centre de control. Això permet el monitoratge postoperatori de pacients i el seguiment periòdic de persones que tenen un elevat risc de patir un accident cardiovascular. El mètode patentat per la UPC, a diferència dels existents, és el primer que, a més d’obtenir el senyal elèctric, proporciona informació sobre la funció mecànica del cor i les principals artèries (l’ona de pols arterial, que arriba a un punt intermedi entre el cor i la zona contactada pels sensors). Permet obtenir un bon indicador de la contractilitat del cor —capacitat de contraure’s en una dimensió i d’eixamplar-se en les altres— i de l’elasticitat de les artèries a partir de l’interval de temps entre l’electrocardiograma i l’arribada de l’ona de pols. Així doncs, complementa els actuals electrocardiògrafs sense afegir complexitat tècnica ni d’ús.

A més a més, CardioSense té altres avantatges, com per exemple, que pot utilitzar-se sense personal auxiliar, sense necessitat d’aplicar cap gel o crema i sense contactes amb el tòrax o qualsevol altra part del cos que no siguin les mans o els peus. El diagnòstic que se n’obté es pot comunicar als especialistes mèdics des de qualsevol lloc amb cobertura de telefonia mòbil.

CardioSense serà presentat en la propera edició del GSMA Mobile World Congress, que se celebrarà del 27 de febrer al 2 de març, en el recinte Gran Via de Fira de Barcelona. El prototip i les seves capacitats es donaran a conèixer durant el dijous, 2 de març, en el Brokerage Event, impulsat per ACCIÓ i ubicat al Congres Square (Hall 5, CS50), darrera del pavelló Catalonia, i que reuneix a professionals, entitats i empreses interessades en mostrar o en conèixer nous productes i serveis.

El sistema, que ja ha estat assajat en 15 voluntaris mitjançant el prototip de laboratori, ha obtingut la patent a Espanya, als Estats Units i la Xina, també ha estat sol·licitada a Europa, el Japó, Corea i l’Índia. Actualment, s’està preparant una validació preclínica amb diversos col·lectius que inclouran pacients amb riscos cardiovasculars de la Unitat de Fisiologia del Departament de Ciències Fisiològiques, del Campus de Ciències de la Salut de Bellvitge de la Universitat de Barcelona.

La cartera de patents de la UPC, al MWC

A més d’aquesta patent, també en el marc del Brokerage Event, la UPC presenta a diverses empreses potencialment interessades altres tecnologies innovadores de la seva cartera de patents, com ara un sistema de biolixiviació per reutilitzar la ferralla dels telèfons mòbils i altres residus electrònics, i un dispositiu per modular la fase d’un senyal òptic basat en grafè.

En el camp de la ciberseguretat, l’inLab de la Facultat d’Informàtica de Barcelona de la UPC —un dels centres que aplega el Centre d’Innovació i Tecnologia (CIT UPC)—, té previst exposar la seva expertesa i contactar amb entitats interessades a prendre part en el projecte europeu sobre Internet de les coses BIG IoT, en el qual participa (més informació). En seguretat informàtica, també es presentarà l’expertesa de la UPC en avaluació de la seguretat en la transmissió de dades dels dispositius mòbils, a través de mesures dels camps electromagnètics que genera el propi dispositiu. A més, la Universitat ha apostat per mostrar en aquesta fira les capacitats tecnològiques en els àmbits dels continguts multimèdia, apps, intel·ligència artificial i games, de les smart cities i realitat augmentada, així com de la mobilitat i l’eHealth.

Plataforma de mobilitat intel·ligent

Així mateix, l’spin off Sparsity Technologies, que disposarà d’un estand propi també al Congres Square (Hall 5, CS50-31), i el grup de recerca Data Management de la UPC (DAMA-UPC), liderat per l’investigador de Josep Lluís Larriba, donaran a conèixer CIGO!: una plataforma de mobilitat intel·ligent capaç d’integrar qualsevol tipus de dades, com ara les vinculades a la contaminació de l’aire, la contaminació acústica i l’estat del trànsit, entre d’altres. Una informació que es pot veure directament als dispositius mòbils dels usuaris de la plataforma. Aquesta tecnologia permet desplegar polítiques de mobilitat en temps real que ajuden a millorar l’eficiència operacional a les empreses i les ciutats, així com la qualitat de vida dels ciutadans.

Una de les majors innovacions que aporta CIGO! és la personalització de la interacció entre mòbil i webapp i el tractament de les dades mitjançant tecnologia graf, que millora dràsticament les velocitats d’anàlisi de dades.

S’han desenvolupat dues aplicacions diferents: d’una banda, CIGO! Delivery Management, que incorpora un algorisme d’optimització de rutes molt versàtil, el qual permet tenir en compte factors com el nombre de punts d’entrega, la capacitat dels vehicles, el nombre de magatzems, l’hora d’entrega, etc… S’ha dissenyat molt acuradament la interacció en temps real entre la plataforma web i l’app.

La segona aplicació és CIGO! Tourism: una plataforma i app que permet a l’usuari tenir, de manera offline, informació turística i rutes personalitzades d’una ciutat basades en les seves preferències. Alhora que permet a l’administrador del sistema veure el moviment dels turistes que utilitzen i saber, per exemple, si els usuaris han estat emprant els diversos transports públics de la ciutat, així com verificar si els punts d’interès recomanats són realment interessants pels visitants.